心理咨询师:信仰的虔诚度可操控

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  心理导读:当亲友、挚爱的伴侣死亡时,人类会很自然地寻求宗教慰藉,以平抚伤痛,甚至建立新的生命意义。类似的信仰延伸到政治层面,则有助部落在面对天灾人祸及抵抗外侮时,团结一致。即便在21世纪的今日,德国总理梅克尔依旧不讳言地说:“我对神的信仰使我在下政治决策时变得简单一些。”    ---www.xinlile.com

 



心理咨询师:信仰的虔诚度可操控

 

  一、信仰的演化意义

 

  加强宗教信徒的凝聚力,或形成共同的政治意识形态,常是透过各种洗脑手段达成。[注1] 而无论是宗教信仰或政治信仰,从演化学的角度来看,都属于一种结合“遗传”和“文化模仿”的适应能力。

 

  人类之所以发展出这样的能力,跟我们是少数对“死亡”具备高敏感度的物种(其他物种还包括大象、黑猩猩等)密切相关。当亲友、挚爱的伴侣死亡时,人类会很自然地寻求宗教慰藉,以平抚伤痛,甚至建立新的生命意义。类似的信仰延伸到政治层面,则有助部落在面对天灾人祸及抵抗外侮时,团结一致。[注2] 即便在21世纪的今日,德国总理梅克尔依旧不讳言地说:“我对神的信仰使我在下政治决策时变得简单一些。”(My faith in God makes many political decisions easier.)

 

  这类适应能力显然是人类种族延续的有利条件,因此自然而然地保存在绝大多数个体身上。

 

  但信仰除了具备演化意义,并受到教育、自由意志、性格差异、原生文化等因素影响之外,“科学”有无用武之地呢?

 

  二、信仰的虔诚度可操控?

 

  根据过去的研究,大脑後内侧前额叶皮质区(pMFC)在我们遇到现实与期望之间落差过大的状况时,会适时地发挥功能,化解内在冲突,同时也参与一些低阶决策过程。

 

  然而,最新发现证实了後内侧前额叶皮质区的功能不仅如此而已,它还跟“建立包含宗教和意识形态在内的抽象观念”有关。

 

  美国加州大学洛杉矶分校(UCLA)和英国约克大学(University of York)的研究人员,访问民众并经专业评估後,选出39位信仰虔诚度相似的个体接受实验。其中,50%的受试者(第一组)安排接受大脑低能量刺激(对照组),而另外一半的人(第二组)则藉非侵入性“跨颅磁刺激”(TMS)施予磁能(临床医学多用来治疗中风、偏头痛、忧郁症或调节神经),以降低後内侧前额叶皮质区的活动力。

 

  研究人员惊讶地发现:只要对脑部後内侧前额叶皮质区施加磁能,使其活动力减弱,便能改变第二组受试者多项的反应。相较于第一组受试者,第二组受试者于自陈式反应、群体偏见和信仰虔诚度的测试中,普遍表现出:

 

  (1)信仰虔诚度下降(对于神、天使或天堂存在的肯定程度减少32.8%);

 

  (2) 在研究人员同时向两组受试者提起“死亡”的前提下,第二组受试者对于死亡或死後世界的焦虑感较低;

 

  (3)听到旁人发表带有威胁性的言论时,不易产生敌对态度;

 

  (4)对他人(包括外来移民者)的偏见减少(第二组受试民众面对外国难民,正面观感提升 了28.5%)。

 

  至于这个结果背後的原因究竟为何,科学家们尚在厘清中。

 

  研究团队里其中一名科学家伊佐马(Keise Izuma)表示:“当人们遇到问题时,通常会寻求共同的信仰或价值观,以获得慰藉。因此,科学家希望透过实验进一步证实,负责解决现实问题的大脑区域,与解决意识形态等抽象问题或衍生而来的观念冲突,是否也有关连?”

 

  除此之外,这项研究于现阶段只运用了概念验证(Proof-of-Concept)的研究方法。下一个阶段,研究团队将企图建立“後内侧前额叶皮质区活动力”与“信仰虔诚度或偏见度”之间明确的因果关系。

 

  或许在不久的将来,磁能真的可以在对抗X教授这种拥有心智控制超能力者时,提供我们增强脑波的 结界 防护罩;或是用来解救受邪教组织洗脑的教徒们,与扭转自幼因恐怖主义教育而被控制的思想与大脑。

 

  注1:请参考《神的演化》(The Evolution of God),罗伯.赖特

 

  注2:请参考《地球:从美丽到沧桑》(Life of Earth),史坦利.莱斯

 

  参考文献:Colin Holbrook, Keise Izuma, Choi Deblieck, Daniel M. T. Fessler, and Marco Iacoboni (2015) Neuromodulation of group prejudice and religious belief. Soc Cogn Affect Neurosci doi: 10.1093/scan/nsv107

 

  (文/杨仕音(Mr. 柳泽) | 来源/泛科学)