心理学堂:压力让女孩老的更快

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  心理导读:压力会对身心造成损害。直观地说,这并不让人惊讶。许多研究已经发现了压力、抑郁和疾病之间的联系。但是科学家并不知道哪个先来:压力、抑郁或身体的变化。    ---www.xinlile.com

  



心理学堂:压力让女孩老的更快

 

  最近,斯坦福大学心理学家Ian Gotlib和斯坦福大学、西北大学、加州大学旧金山分校的同事们,找到了解决这一问题的一种方法。他们研究了具有抑郁症高患病风险的健康女孩,因为她们有抑郁症家族病史。这些女孩承受巨大压力,她们通过释放更高水平的激素皮质醇来应对压力。

  

  这些女孩的端粒也比成年人的短了相当于六年的长度。端粒是染色体末端的帽子。每当细胞分裂时端粒就变短一点。端粒长度就像是与年龄对应的生物钟。当接触压力时,端粒就缩短。在成年人中,科学家们已经发现了较短端粒与过早死亡、更频繁感染及慢性疾病之间的联系。

  

  心理学系主任Gotlib教授,对于端粒缩短表示惊奇:“我不认为,这些女孩将具有比其低风险同行更短的端粒,她们太年轻了。”

  

  所以哪个是首先出现的:压力、抑郁或过早老化?否则这些健康的女孩,就会在她们老得足以产生抑郁之前,表现出压力和过早老化迹象。

  

  受压力时的女孩

  

  这项研究最近发表在Nature出版集团出版的国际生物化学与分子生物学顶级杂志《分子精神病学》(Molecular Psychiatry),研究小组招募了10到14岁的健康女孩,她们具有抑郁症家族史,并将她们与没有这一背景的健康女孩进行比较。

  

  研究人员测量了女孩面临压力时的反应,要求她们从100倒数到7,就压力情景采访她们。在测试之前和之后,研究小组测量了女孩的皮质醇水平。他们也分析了DNA样本,以检测端粒长度有何变化。

  

  Gotlib说:“在这项研究之前,没有人检测处于抑郁症风险的孩子的端粒长度。”

  

  健康而高风险的12岁女孩,有着显著较短的端粒,这是过早老化的迹象。

  

  Gotlib说:“这等同于成年人六年的生物学衰老。但是我们根本不清楚的是,这是否会使她们变成18岁,因为没有人在孩子中做过这个测试。”

  

  预防措施

  

  父母或监护人有什么可以担心的吗?Gotlib指出,其他研究显示,锻炼可延缓成年人的端粒缩短,他建议高危女孩可学习一些减少压力的技术。

  

  在其他研究中,Gotlib和他的研究小组正在检测压力减少技术对这些女孩的有效性。神经反馈和注意偏差训练(将注意力转向积极的一面)似乎是有用的。其他科学家们正在研究基于正念训练的技术。

  

  研究人员将继续原始研究中的女孩。Gotlib说:“看起来,端粒长度可预测谁会变得抑郁和谁不会。”

  

  原始出处:

  

  Gotlib IH1, LeMoult J1, Colich NL1, Foland-Ross LC1, Hallmayer J1, Joormann J2, Lin J3, Wolkowitz OM3.Telomere length and cortisol reactivity in children of depressed mothers.Mol Psychiatry. 2014 Sep 30. doi: 10.1038/mp.2014.119. [Epub ahead of print]

  

  (作者:王英   来源:生物通 )