产后抑郁,被大多数中国人忽视的疾病

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文/曹玲

有一个孩子很像在湖中游泳。

在下湖游泳之前,你不知道湖水有多冷,你也不知道自己能够忍受多少度的冷水。你站在岸边,能看到对岸,但是不知道游过去要多久。通常情况下,你看不到湖底,也不知道湖水是否会淹过你的头顶。

如果你有孩子,你的生活很可能就是如此,从一个地方到另一个地方会是个跌宕起伏的过程。

产后抑郁,被大多数中国人忽视的疾病-第1张图片-心理健康

很大一部分新妈妈患有产后抑郁症,这是一种婴儿出生后临时的心理状态。这个时期,新妈妈会非常敏感,不由自主地流泪、烦躁、焦虑、易怒、无法控制情绪。这种情况一般在产后3~5天就会达到顶峰,产后一两周后逐渐消失。然而有些人的抑郁却会逐渐加深,持续很多个月。据统计,大概7个妈妈中有1个产后抑郁,10个爸爸中有1个产后抑郁。

产后抑郁并不是女性的专利。新的父母们一下子要承受多方面的改变,包括睡眠不足、生活方式的变化、夫妻间关系的变化和家庭的新责任。这一切导致了不仅新妈妈,而且新爸爸也在经历着相同的改变。2010年1月12日,37岁的美国纽约大学计算机科学副教授山姆(Sam Roweis)从16层住宅楼跳楼身亡,原因不详。据有关知情人士透露,他有一对15个月大的双胞胎孩子因早产而患病,跳楼之前,他曾与妻子就孩子的照顾问题有过激烈争吵。精神病治疗医师猜测说他很可能患有产后抑郁症,这种情况叫做父亲产后抑郁。

产后抑郁看起来和身体有恙不同,很多人没有意识到这算是一种病。人们常常告诉新为父母的人“坚强一点,你应该感到高兴”,一些人甚至还称“产后抑郁根本不存在,它只是初为人母的夫妻感到不适应的一种借口”。事实上,这种类型的说法会误导并耽误父母得到正确的帮助。如果产妇的丈夫和婆婆如此责怪新妈妈,将会更进一步加深她的抑郁程度和延长好转时间,还很可能结下中国人所说的“月子仇”。

产后抑郁,被大多数中国人忽视的疾病-第2张图片-心理健康

《塔利》剧照

产后抑郁症状是可以治疗的,而且可以预防。美国已经有一些机构为家庭提供婴儿出生后的支持。训练有素的志愿者会帮助新妈妈准备食物,给大一点的孩子阅读,摇晃新生儿,让妈妈得以洗澡和休息。不要小看这些工作,这会给产妇的精神和心理带来巨大的变化。

华盛顿州立大学的人类学家爱德华·哈根(Edward H. Hagen)从进化角度解释了产后抑郁症的产生。他认为,虽然很多医生相信,产后抑郁症是由于母亲在生产之后激素产生变化而引发的,但是并没有很多研究证据表明产后抑郁和激素的极度波动有关系。实际上,那些没有经历这种变化的父亲们也会罹患产后抑郁症,这有力地证明这种病症不仅仅是“因为激素”。

产后抑郁的情况经常会在那些婚姻有问题或者缺少外界支持的人身上出现,于是他假设在食物缺乏或者父母不能照顾的情况下,很多动物会抛弃子女,转向为未来那些更可能生存、繁衍的子女进行投入,这样做可使基因传递的概率更高。

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图 | 摄图网

“亲代投资理论”可以很好地解释人类行为。这种理论认为,雌性动物往往在生命体的幼年时期付出更多的亲代投资,拥有宝贵的繁殖资源,因此那些在择偶时更为挑剔的雌性的后代更可能存活下来。养育人类的孩子,代价高昂,在他们能够独立生存之前需要多年的养育。如果母亲不能从丈夫或者其他家庭成员那里得到足够的支持,她可能会无意识地得到一种结论:她无法成功地养大自己的婴儿。研究证明,患有产后抑郁症的母亲在抚养照顾子女上的付出明显降低,而且常常会有伤害自己孩子的想法。

不过这种“精神痛苦假说”并不能解释全部事情,因为抛弃孩子的产后抑郁父母很少。为此,他提出了产后抑郁症的另一种作用,这种作用和罢工差不多,母亲用减少对孩子的兴趣来争取其他人的帮助。研究也确实表明,母亲的产后抑郁程度越高,越会激发父亲对孩子更多的关照,而外来支持的增加则可以很好地预测产后抑郁康复的程度。

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这些对产后抑郁症作用的假设还远未得到证实。专家们呼吁中国人应该更重视这个问题,这并不是产妇一味地撒娇,在中国家庭式坐月子的模式中,照顾产妇的长辈和丈夫应该给她更多精神上的关爱,并且帮她打理新开始的生活。

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标签: 什么是产后抑郁症

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