用手机检测抑郁症、阿尔茨海默病?苹果正开发新功能,研究仍处早期阶段

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现在的手机早已不只是手机,手表也已不只是手表,智能数码设备近年来全面挺进健康领域,成了大众的随身“医疗设备”。现在,苹果公司也致力于用设备帮助解决当代社会日益增多的精神健康和神经类疾病。

据外媒报道,苹果公司正分别与加州大学洛杉矶分校(UCLA)、美国医药企业渤健(Biogen)公司开展联合研究,开发能诊断认知能力下降、抑郁症、焦虑等疾病的技术,进一步扩充其在健康方面的产品。

据熟悉苹果公司该计划的消息人士称,研究项目现在还处于早期阶段,其设备可能永远无法用上这些功能。对此,苹果公司负责监管健康部门的首席运营官杰夫·威廉姆斯表示,该研究一旦成功将影响全球无数人的生活。

苹果加速布局医疗健康

欲为设备增加抑郁检测等功能

加州大学洛杉矶分校的研究早在去年秋天就开始了一个先导性试验阶段,追踪150个人的苹果手表和手机数据。其试验的主要阶段将从今年开始,将追踪3000人的手机和手表上的类似数据。据悉,苹果公司此前在健康方面的工作主要集中于苹果手表的功能开发,但精神健康和认知能力下降相关的研究需要更为敏感的手机数据。

研究人员将追踪手机的摄像头、键盘和声音传感器的数据,与运动、关键性指标和睡眠等相关的数据,还包括试验参与者的面部表情、说话方式、步频、走路频率、心率和呼吸速率,可能还会衡量打字的速度、频率及其内容。

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苹果与大学开展联合研究,进一步开发手机健康检测功能

所有这些数据都将帮助研究人员分析设备使用者的情绪、注意力集中程度、能量水平、心情及其他。试验参与者还会完成相应的问卷调查,将之与通过智能设备收集到的数据进行比对分析。研究人员还可能研究试验参与者头发毛囊中的压力荷尔蒙——皮质醇的含量。

研究一旦发现这些数据与相应精神健康疾病的相关性,就可据此开发出可靠的算法来进行疾病检测。苹果公司就可进一步开发出手机的新App或自带功能,提醒用户给予适当的关注或及时就医。

而渤健公司将使用苹果手机和手表进行一个长达两年的研究,对2万名试验参与者进行认知能力的长期追踪,其中一半参与者是阿尔茨海默病的高风险人群。渤健公司的一款用于治疗轻度阿尔茨海默病的药物今年夏天已经获得了美国食品与药品监督管理局(FDA)批准。

美国伊利诺伊大学芝加哥分校名为“BiAffect”的研究项目首席开发者法拉·侯赛因就在使用智能手机的打字数据预测情绪。法拉·侯赛因指出,这种对严重的神经或情绪疾病的检测工具有望实现的好处就是,让人们可以及早干预,从而预防更糟的结果。而他们使用的方式都是“一种可以窥见我们的大脑是如何运转的能力,而使用的是我们日常生活中本来就会丢掉的数码日志。”这种“窥见”与往往偏于主观的自我报告不同。

苹果新项目尚处早期阶段

但智能健康设备创投持续升温

老年痴呆和抑郁、焦虑等精神类疾病已成为当代人面临的重大健康威胁。新冠疫情又加重了人们精神健康方面的问题。据美国凯撒家庭基金会数据,今年1月,报称有焦虑或抑郁相关症状的成年人达到了40%,几乎是2019年初数据的四倍。另据美国阿尔茨海默病协会预计,轻度认知障碍影响着约500万60岁以上的美国人,这种轻度的障碍还可能进一步发展成老年痴呆。

不少公司都瞅准智能设备在健康领域的发展机会。据风投公司Rock Health称,这方面的初创企业们在2020年筹到了破纪录的27亿美元,而今年眼看着就要在这个纪录上翻一倍。

据熟悉苹果公司这些计划的消息人士称,这些研究项目现在还处于非常早期的阶段,也许永远也没法成为其设备的新功能。据研究人员称,尽管此前的学界研究已经发现有精神健康方面疾病的人使用数码设备同其他人不一样的证据,但可靠的算法是不是能由此开发出来并成功检测这些疾病,还是要拭目以待。

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可穿戴式设备纷纷增加健康检测功能

不过,苹果公司负责监管健康部门的首席运营官杰夫·威廉姆斯已经为这种可能性而兴奋不已。他认为研究一旦成功,苹果及其合作者们就能影响全球无数人的生活,协助解决当代社会日益增长的抑郁、焦虑、认知能力下降及其他大脑疾病。

人们也不免会想到,这些功能所需进行的用户数据追踪可能会引发一些隐私方面的顾虑。为此,苹果公司的算法将在用户的设备上运转,但不会将数据发送给苹果服务商。

这已不是苹果公司第一次进行这方面的探索。苹果手表检测房颤的功能就是这么开发出来的。此外,苹果和杜克大学还有一个类似的研究项目。目标就是开发出能检测儿童期孤独症的算法,包括用手机摄像头观察孩子如何集中注意力等。

红星新闻记者 林容

编辑 郭宇

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标签: 抑郁症自我测试

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